¿Qué es la Realidad Aumentada?

Hace un par de años, cuando comenzábamos a desarrollar nuestro proyecto para la creación de una empresa de gestión turística y cultura, desconocía lo que significaba e implicaba la realidad aumentada (AR). Era un término que nunca se había cruzado en nuestro camino.

Desde un principio nuestro objetivo fue realizar visitas guiadas por la ciudad que permitieran al visitante contemplar recreaciones de las historias que se le estaban contando. Sabíamos que era un reto pues nos dimos cuenta que nadie lo había hecho antes, y más, porque queríamos que fuera mientras el visitante recorría las calles de la ciudad, es decir, en un entorno vivo y cambiante, nada que ver con una sala de un museo o centro de exposiciones.

Nos hablaron de hologramas y de la realidad virtual, pero ninguno nos convencía, uno por la dificultad de instalarlo en plena calle y el otro por no ser exactamente lo que buscábamos. Además nos decían cosas como que sería necesario instalar equipos donde quisiéramos visualizar los contenidos a los que se conectarían los visitantes cuando llegaran, que sería necesario conexión a Internet en todo momento,… Cosas que hacía que viéramos que nuestra idea aún no era posible  hacerla realidad.

Un día llegó a nosotros el término Realidad Aumentada. La realidad aumentada no es otra cosa que la incorporación de datos e información digital en un entorno real, es decir, permite visualizar contenidos digitales sobre la propia realidad que estamos viviendo.

En otras palabras, la realidad aumentada consiste en agregar información digital a un objeto o entorno físico y se diferencia de la realidad virtual en que ésta última consiste en simular un entorno, ya sea real o ficticio, con el que el usuario puede interactuar y sentir la sensación de encontrarse en ese sitio, mientras que con la realidad aumentada se agrega esa información digital en un entorno que sí existe físicamente.

Estaba claro que ésta era la tecnología que necesitábamos porque nos permitía reproducir contenidos sobre el propio escenario real, el que el visitante está conociendo y con el que estaba experimentado.

¿Cual es la revolución de Guideo en el mundo de la realidad aumentada aplicada al turismo?

Si nos centramos exclusivamente en el campo de la realidad aumentada y dejando ahora mismo de lado otras incorporaciones tecnológicas de Guideo, podemos decir que son dos aspectos básicos y fundamentales de Guideo los que implican un cambio significativo en la forma de usar la realidad aumentada en el turismo.

Por un lado, hasta la fecha del lanzamiento de Guideo, la realidad aumentada era empleada en el sector turístico para añadir información sobre el lugar donde uno se encontraba. Es muy frecuente encontrar aplicaciones como capas de Layar u otras plataformas de realidad aumentada, que, mediante iconos flotantes sobre la propia realidad, te dan información sobre un monumento, horarios de trenes, farmacias de guardia… Es decir información básica y de utilidad para conocer la ciudad, como una guía de viajes.

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Guideo va por otro camino, y a parte de incluir también la opción de contemplar los puntos de interés como iconos flotantes sobre la propia realidad. Guideo incorpora la opción de reproducir contenidos digitales sobre el escenario que estamos contemplando, siendo estos contenidos básicamente elementos diseñados en 3D y vídeos 2D grabados y editados de tal manera que puedan reproducirse sobre el escenario real.

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Por otro lado, el otro aspecto innovador se encuentra en la forma de reproducir esos contenidos digitales:

Hasta hace unos meses, la forma tradicional de reproducir un contenido en realidad aumentada, era mediante el empleo de un código de trazos negros sobre un fondo blanco (algo parecido a un código QR).

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Después surgió la posibilidad de poder emplear una imagen con una serie de características, pero que servía de llamador del contenido en realidad aumentada, permitiendo esta imagen hacerlo de una manera más estética y menos agresiva que el código anterior.

Ambos sistemas para Guideo implicaban un problema, sería necesario instalar carteles por la ciudad, en los lugares donde quisiéramos que se visualizaran los contenidos, y que hicieran la labor de llamadores de dichos contenidos. 

De esa forma iba a nacer Guideo, tras varias reuniones con responsables de diversos ayuntamientos, nos dimos cuenta del problema que suponía la instalación de tótems y carteles en la vía pública para reproducir nuestros contenidos. De todas formas estábamos buscando soluciones hasta que decidimos apostar por una nueva tecnología que ha nacido a nivel mundial hará escasamente un par de meses.

Esta novedosa tecnología permite reproducir contenidos en realidad aumentada sobre la propia realidad sin necesidad de ningún tipo de cartel ni de marcador, ¡es la propia realidad la que actúa como marcador! Para que funcione esta tecnología hay que entrenar con una aplicación específica, previamente el lugar donde se van a reproducir los contenidos generándose una nube de puntos que posteriormente, cuando el usuario enfoque con su cámara hacia este lugar y actuando como el ojo humano reconocerá esta nube de puntos y reproducirá automáticamente el contenido que se había preparado para ese lugar, de la forma y manera que se había dispuesto que se hiciera.

Guideo ha dado un primer paso muy importante en el sector turístico con el empleo de la realidad aumentada de una manera  limpia, sin impacto y totalmente inmersiva.

Pero la realidad aumentada que hasta no hace mucho tiempo era una tecnología inaccesible para la gran mayoría, ahora, gracias a la generalización de uso de smartphone por la población, se está convirtiendo en una herramienta que está dando sus primeros pasos, pero que dentro de poco tiempo la veremos por todas partes, sorprendiéndonos y alcanzando la mayoría de las disciplinas, entre ellas el turismo, de la que Guideo puede presumir de ser en gran medida pionera y novedosa. 

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